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정부 공공기관 웹접근성 강화
정보 차별화 줄이는 지름길
한글 도메인, 정보소외계층 웹접근성 강화에 도움
2011년 08월 10일 (수) 11:01:09 이정직기자 jjlee@di-focus.com

정부공공기관에서는 웹접근성과 관련 장애인과 노약자 등 정보화 소외계층이 웹 사이트를 이용할 때 불편함이 없도록 하기위해 노력을 기울이고 있다. 한글도메인을 이용한 웹접근성은 이런 기술적인 문제를 해결하는데 큰 도움을 줄 수 있다. 우선 우리가 익숙한 한글이라는 것이 쉽게 접근이 가능하기 때문이다. 이런 이유 때문에 정부는 오는 8월 16일까지 각 정부공공기관에 한글 도메인 사용을 적극 권장하고 있다. 만약 정부공공기관에 한글도메인을 적극 활용한다면 정보화 소외계층의 웹 사이트 이용이 한결 쉬워질 것으로 예상된다. 

<재난포커스 -  이정직 기자(jjlee@di-focus.com)>

   
 
정부공공기관 웹접근성을 강화하라

지난 6월 27일 여주군청 홈페이지가 새롭게 열렸다. 바로 한글 도메인 서비스를 개시했기 때문이다. 이에 따라 인터넷 주소창에 알파벳 없이 한글로 ‘여주군청. 한국’을 입력하면 여주군청 홈페이지가 열린다. 여주군청은 기존 알파벳과 숫자 등으로 구성된 복잡한 인터넷 도메인 주소가 아니라 한글로 된 간단한 도메인 주소만 입력, 손쉽게 여주군청 홈페이지에 접속할 수 있어 고령층, 장애인 등 그동안 인터넷 웹 접근성이 떨어졌던 계층도 손쉽게 여주군청 홈페이지에 접속할 수 있을 것으로 기대하고 있다.

‘여주군청.한국’처럼 한글을 이용한 도메인 접속 방식은 우리나라에서 최초로 도입된 국제 표준 방식의 도메인이며, 국제 표준을 지원하는 인터넷 브라우저(인터넷 일스플로러 7.0 이상, 파이어폭스, 사파리, 구글 크롬 등)에서는 모두 사용이 가능하다. 여주군 관계자는 “앞으로도 ‘여주군청.한국’처럼 다양한 접속 방식을 지원해 더 많은 군민들이 여주군정에 참여할 수 있도록 노력할 것”이라고 말했다.

수원시도 홈페이지(www.suwon.go.kr)를 전면 개편하고, 지난 7월 1일부터 본격적인 웹접근성 강화 서비스에 들어갔다. 이번 개편은 온라인을 통한 시민 참여기회를 확대하고, 홈페이지 정보 접근이 용이하도록 함은 물론, 사용자의 인터넷 환경에 구애 받지 않고 정보 이용이 가능하도록 홈페이지를 전면 개편한 것이다.

특히, 주민참여예산방 홈페이지를 신설하여 수원시 예산편성 과정에 주민참여를 보장하고, 주민이 충분한 정보를 얻고 의견을 표명할 수 있도록 기능을 구현하는 등 예산의 투명성을 증대시킬수 있도록 하였고 재난·재해 등 긴급상황에 대한 공지 기능을 마련하여 시민들로 하여금 상황에 대한 빠른 대처가 가능하도록 했다.

또한, 홈페이지를 통한 시민 소통과 참여 기회를 더욱 확대하기 위해 장애인에게도 비장애인과 같이 공평하게 정보 이용의 기회를 제공하기 위해 실제 장애인의 주관적 점검을 통한 문제점을 파악하여 시정하는 등 웹접근성을 대폭 강화시켰다.

온라인 정보 누구나 자유롭게 접근 가능해야

이렇듯 정부 및 공공기관들은 시민들에게 보다 쉽게 인터넷에 접근할 수 있는 웹서비스를 한층 강화하고 있다. 이와 관련 지난 6월 14일 구글에서 웹 접근성 관련 연구팀을 이끄는 티브이 라만 박사가 기자간담회를 가졌다. 이 자리에서 라만박사는 “정보를 체계적으로 검색해 누구에게나 편리하게 제공하는 것은 모든 인터넷사업자의 목표”라며 “웹 접근성 연구도 이런 원칙에 따라 접근한다”고 말했다.

라만박사는 “누구나 자유롭게 웹에 접근해야하며 디지털 정보는 쉽게 음성 등 다른 형태로 바꿀 수 있어 장애인에게 새로운 기회를 열어준다”고 말했다. 그는 “특히 정보의 온라인 전환 과정에서 교육 분야에 최우선 순위를 두어야 한다”고 말했다. 또 “장애가 있건 없건 누구나 중요한 정보에 자유롭게 접근할 수 있어야 하며 이러한 노력의 최우선 순위는 교육 분야가 돼야 한다.”강조했다.

   
이렇듯 온라인 정보는 장애가 있건 없건 누구나 중요한 정보에 자유롭게 접근할 수 있도록 만들어 준다. 누구나 중요한 정보에 자유롭게 접근할 수 있는 방법 중 한가지가 바로 한글도메인을 이용한 웹접근성이다. 이런 이유 때문에 정부는 오는 8월 16일까지 각 정부 공공기관에 한글 도메인 사용을 적극 권장하고 있다.

정부공공기관에서 한글도메인을 적극 활용한다면 정보화 소외계층의 웹 사이트 이용이 한결 쉬워질 것으로 예상된다. 이 같은 한글 도메인은 고령층, 장애인 등 그동안 인터넷 웹 접근성이 떨어졌던 계층도 손쉽게 접근할 것으로 기대하고 있다.

공기업 사회적 책임위해 웹접근성 강화해야

정부 및 자자체 등은 이런 점 때문에 한글 도메인을 통한 웹접근성 활성화에 큰 관심을 가지고 있다. 이는 국민들에게 빠르게 정보를 제공하는 순기능과 함께 국민과의 소통이라는 두 개의 효과를 얻을 수 있다는 기대때문이다. 가평군 시설관리공단의 경우 최근 웹접근성 인증마크(WA인증)를 획득, 일반사용자는 물론 장애인이나 고령자들도 홈페이지를 편리하게 이용할 수 있게 됐다.

가평군 시설관리공단은 2009년부터 6월부터 홈페이지를 통해 모든 사용자들과 공단이 소통할 수 있도록 전문 인력을 확보하고 국가표준지침에 따른 전면적인 개편을 진행해 왔다고 밝혔다. 가평군 시설관리공단 관계자는 “앞으로도 공기업으로서의 사회적 책임을 선도하는 역할을 다하기 위해 더욱 노력할 것”이라고 말했다. 이렇듯 최근 공공기관에서는 웹접근성에 대해 많은 관심을 두고 있다.

하지만 국내 현실은 아직 갈 길이 멀다. 특히 교육분야의 경우 더욱 두러진다. 행정안전부의 ‘2010년 웹 접근성 실태조사’에 따르면 중앙행정기관 94.6점, 입법·사법·행정기관94.7점, 광역지자체97점, 의료기관77.9점, 교육기관78.7점, 복지기관80.4점으로 나타났다. 이 내용을 볼 때 교육기관의 웹 접근성 지수는 78.7점으로 최하 수준인 것으로 나타났다. 또 의료기관 77.9점, 복지시설 등 80.4점으로 장애인이 가장 많이 필요로 하는 기관들이 도리어 웹 접근성이 떨어진다는 것을 볼 수 있다.

웹 접근성이 떨어진 것에 대해 전문가들은 인터넷 웹주소가 영문으로 이루어진 것 많아 영문에 익숙치않은 세대들에게 까다롭게 다가오는 것도 그 이유 중 하나라고 설명하고 있다. 이런 대안으로 등장한 것이 한글도메인이다. 한글 도메인은 그 동안 인터넷 웹접근성에서 불편함을 느꼈던 계층들도 손쉽게 접근할 수 있는 기회를 마련해 주고 있다.

   
인터넷 주소창에 영문기입 대신 한글로 주소창에 입력해 손쉽게 다가갈 수 있기 때문이다. 특히 정부공공기관 등은 민원인들과 소통을 쉽게 하는 방편으로 한글도메인을 선호하는 것이 유리하다. 정보화해소격차관련 한 관계자는 “정부 및 공공기관의 웹 접근성의 다양화를 통해 장애인과 고령층의 사람들이 웹을 이용해 정보, 교육, 고용, 의료, 여가 등 다양한 서비스를 누릴 수 있고, 그로인해 정보화 격차도 해소될 것”이라 말했다.

미래를 위한 사회적 투자

다행히 최근 한국정보화진흥원이 발표한 자료에 따르면 일반 국민과 정보에 취약한 장애인·저소득층·장노년층·농어민 간의 정보격차는 일반 국민의 정보화 수준을 100으로 볼 때, 2004년 55.0, 2005년 46.7, 2006년 38.0, 2007년 34.1, 2008년 32.0, 2009년 30.3, 2010년 28.9로 점차 줄고 있는 것으로 나타났다. 2004년에서 2010년까지 6년 동안 정보격차가 26.1 줄어든 셈이다.

이같이 미래 사회는 정보에 대한 접근성의 평준화로 중요성이 날로 커지고 있다, 하지만 정보 취약계층이 일반인들과 정보격차를 더 줄이기 위해서 웹접근성의 강화가 더 필요하다. 미래 사회는 새로운 정보에 대한 사람들의 접근성과 기기활용능력, 정보 활용능력 등이 큰 비중을 차지한다. 이에 따라 정보에 대한 사람들의 접근성이 무엇보다도 중요하다는 것을 새삼 인지하게 만들고 있다.

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